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这个混血儿情感机器人如今要努力还债了

2018-10-12 18:57:17

  他是个「混血儿」,他含着金汤匙出生,他曾集万千瞩目于一身,他经历了无数的赞誉和质疑,很多人认为他会被写进历史,如今他却稍显颓靡……

  他是Pepper。

  从2014年诞生开始,Pepper就成为了引领「情感机器人」的标志性产物,并且不断地引发销售狂潮。但短短三年,机器人产业变化巨大,而Pepper已经风光不再。

  就在上周,日经新闻报道了一则关于Pepper的消息:

  软银集团向财务省关东财务局提交的2016财年(截至2017年3月)有价证券报告书显示,软银旗下开发和销售Pepper的软银机器人控股公司(Soft Bank Robotics Holdings Corp,下称SBRH)负债已经超出资产314亿日元(约合18.8亿人民币)。而根据过去媒体给出的一系列数据显示,SBRH至今已经连续三年亏损,2014财年亏损23亿日元,2015年净亏损则高达117亿日元。据悉,Pepper机器人的低利润和巨大的研发投入是造成高额亏损的主因。

  那到底是什么原因造成Pepper今日的境遇呢?Pepper的未来在哪?

  「先行者」造就了Pepper的光环

  2012年,软银收购了法国机器人公司Aldebaran,也就是那个研发了知名双足机器人Nao的公司,并将其改名为软银机器人控股公司,而SBRH的第一个作品就是Pepper。

  2014年6月5日,软银首席执行官孙正义带着Pepper出现在了全世界的面前,在那场足以写入「机器人史」的发布会上,孙正义激动地向全世界宣布,世界第一个可以读懂人类感情的机器人诞生了。

  发布会过后,Pepper就成了各大科技媒体的座上宾,聚光灯下傲视群机。

  时至今日,提起Pepper,虽然没有往日风光,但也是一个不小的话题。Pepper是如何建立起此前的辉煌的?在p>  眼看「陪伴型机器人」的主打口号不能吸引客户了,Pepper慢慢的开始转型,转向「机场、银行大堂指引机器人」的用途,然而如上条所说,市场给他的机会越来越小了。

  2016年6月,阿里与软银合资成立浙江阿里巴巴机器人有限公司主要业务是负责Pepper在中国的销售,想打开中国市场。然而Pepper入华的同时做了一个至今让人费解的举动:

  此前,Pepper都是采用了稍微赔本的销售价格,加上开放的系统来吸引需要的B端用户。而到了中国之后,阿里直接给Pepper定了198000的逆天价格,比日本本地价足足高出了4倍!并且直接弃用Pepper本身的NaoQi系统,专用自家的YunOS,收紧了开发者的权限。

  无论是价格还是转型的调整都导致了Pepper的步履维艰。

  大市场的技术尚未成熟。

  其实作为服务机器人来说,无论有什么样的外因导致Pepper的落寞,也不能忽略整个市场的问题。

  业内人士对雷锋网说,在人工智能发展的道路上,NLP是最难解决的难题之一。而语言是Pepper这类机器人的核心、灵魂所在,在技术没有解决之前,不只是Pepper,其他的服务机器人也难有生存空间,从过去一年多的经验可以看出,之前大火的陪伴机器人市场已经降温了不少。

  Pepper的未来

  如今Pepper的公司SBRH已经资不抵债,回天如登天。不过如今看来,软银似乎并没有打算放弃他。

  前不久,孙正义主持收购了谷歌旗下波士顿动力以及日本双足机器人Schaft,围绕着机器人建造生态圈的布局已经是板上钉钉的事儿了,Pepper肯定会在这个生态圈之中,但是未来能发挥多大的作用很难说。

  我们从今天回看他的辉煌到落寞,并大肆分析原因难免有些「马后炮」,但历史不只是随机,也有其必然性。机器人业界人士在聊天时向雷锋网表达了一个观点:

  之前的情感类服务机器人慢慢都被智能音箱取代了,这是否说明说明家用机在往实用型转变?也就是不在注重所谓的人性外观和移动性,而是发展更智能的算法,以及更好的人机交互的体验。

  由此也可以看出,「智能」才是Pepper的核心,「更智能」才是Pepper的出路,也是「Pepper们」(包括所有消费级服务机器人)的出路。

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